如何成为一名科学记者

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这不是一个关于如何成为一名科学记者的快速指南。相反,它只是一种尝试,就如何成为一名科学记者给你提供一种直观方法。在继续进行之前让我先确立一个前提。在《纽约时报》《卫报》或者《纽约客》(New Yorker)给你提供一个科学编辑的职位方面,并没有单一的路径。本书采访的几十个科学作家和教育家中的每一个人都走过了一条独特的道路,才让自己在这个领域中得以立足。因为本书的最后一部分将致力于探讨在科学新闻中获得立足之地的正式途径,所以这一部分就着眼于利用自学这种直观方法。


虽然自学的办法并不要求你投入大量的金钱,但是它确实要求你投入大量的时间来阅读优秀的科学作品——不论它是短文还是长文,是博文还是科普图书。好的作家都是阅读达人。就此而论,阅读(reading)并不是说快速地浏览文本,然后对它们做记号;相反,它意味着积极地阅读并剖析你读到的东西。它还包括阅读一些有关科学写作的优秀图书,比如《科学作家写作指南》(A Field Guide for Science Writers)、《科学作家手册》(The Science Writers’ Handbook)以及《科学博客》(Science Blogging)。


乔治·约翰逊证实说,积极且分析性地阅读不仅是开始的一种好办法,而且还是每个科学记者职业生涯不可缺少的部分。


要读懂那些擅长科学写作的人。读懂《纽约时报》上的科学版,读懂那些真正擅长的人写的书。对我来说,早期阅读的是约翰·迈克菲(John McPhee)和艾萨克·阿西莫夫(Isaac Asimov)撰写的图书。阿西莫夫不仅是一个真正优雅的作家,而且他对事物解释的方式也是满腔热忱且简单的。但是不仅要为了获取信息以及智识上的愉悦而去阅读,而且要发现作者是如何做的:他们是如何成功的。留意一下他们描述的方式,他们告诉了你什么以及他们省略了什么。注意他们的词语在页面上读起来感觉如何,注意他们的句子的韵律以及他们用语言让画面出现在你脑海里的方式。留意他们把科学家作为一个人物进行介绍的方式,以及他们告诉你有关科学家的足够信息以便你可以对他(她)形成画面感的方式,并且留意他们是如何使用对话和引语的。留意你认为非常好的所有要素,然后找出它们为何好。如果你想成为一个作家,你将用你一生中的大量时间来阅读。(Johnson,2015)


同时,阅读那些由经验丰富的科学作家撰写的大量的科学写作建议专栏,瞧一瞧“开放笔记本”(Open Notebook)平台,那里定期出版一些关于这个行当以及著名科学作家的工作方法的见解。实际上,大多数科学作家都非常乐于分享他们的知识。


有一个建议:每次只看一种文本类型(比如,特写)。此外,在开始时把你自己限定在一个学科之内。要看那些获了奖的科学文章,然后开始对它们进行分解:导言部分说了什么?它富有人情味吗?背景信息在什么情况下开始发挥作用?该报道的核心陈述在什么地方?它如何收尾?为获得完整的画面,你必须返回到这个文学作品中去,将你的直觉发现与有关新闻结构是什么样子的理论进行比较。这是一个迭代的过程。一旦你分析完一篇特定的文章,就可以选择一篇类似的文章并对它们进行比较。你可以发现哪些共同成分?它们在何处存在不同?你很快就会发现对这类文章进行布局的方式的相似性。显然,不同作者之间以及不同的出版物之间存在着风格、语音和语调的差异,但是某些基本原则总是适用的。我会在本书中探讨这些原则中的一些。


除了阅读和分析,动手写也是关键。你需要练习,练习,再练习。这不仅包括生产文本,而且包括练习如何找到有效的话题并且对它们进行推广。一开始有两种直观的方式。第一,读一下你打算向其推广话题的出版物,并且分析一下它通常报道哪些话题,从哪些角度进行报道。第二,读一下这种出版物有关自由来稿的投稿指南。即便你是一个学生,你也要把自己视为一个自由撰稿人,因为你需要在这个领域中找到自己的位置。很多出版物在其网站上都有投稿指南。在改善你的推广技能方面,还有第三个非常好的方式:对网上含有以前科学记者成功地进行推广的文章的数据库进行研究。大多数这样的数据库都是免费的,我会在本书的后面专门谈到它们。最重要的是,如经验丰富的科学作家卡尔·齐默(Carl Zimmer,2013)在一篇关于科学新闻这个职业的文章中指出的那样,拒稿是家常便饭。从那个角度来说,要做好失败的准备。推广稿可能会被拒绝。撰写的文章可能会被拒绝或者被编辑得面目全非,以至于你自己都无法确认起初这个内容是你写的。这是学习过程的一部分。


视频和广播又如何呢?这个过程没有任何变化;不论是什么媒介,每一篇文章后面都有结构,每种媒介也都有自己的写作体例。比如,一篇广播稿需要利用视觉性的语言;你必须在听众的头脑中产生画面感。顺带说一句,所有成功的写作形式都是如此。这个过程就是:积极地阅读,分析,读懂理论基础,然后开始生产;失败,再次尝试,并且最终取得成功。


科学记者格雷戈·米勒(Greg Miller)建议,不要等到你获得了一个学位、一个证书或者任何其他的合法地位才开始写作。


无论你处于哪个阶段,立刻开始做吧。不要认为在开始推广并撰写文章之前你需要获得特定的学位或者特定的实习、工作。开始写吧,开始做一个记者,不要认为你必须要具有这样做的某些认证资质。(Miller,2016)


本期内容节选自:马丁·W. 安格尔:《科学新闻导论》,王大鹏、张寒译,中国科学技术出版社2020年版


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       《科学新闻导论》对科学研究不同领域如何生产新闻内容提供了全面的指导。它循序渐进地介绍了报道科学故事所必须掌握的实践技巧,挖掘了科学新闻行业背后的规律。本书涵盖了撰写和发表媒体报道的主要步骤:从选择创意、设计推荐信、研究和采访,到为杂志、报纸及互联网出版物撰写报道。

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